7 Kisah Sial Tentang Orang yang Terbunuh oleh Meteorit

www.meteorshowersonline.com7 Kisah Sial Tentang Orang yang Terbunuh oleh Meteorit. Saat kita mengamati bintang, kita berjemur di foton yang telah melakukan perjalanan selama ribuan tahun sebelum mencapai mata kita. Bagi kami, bintang-bintang tampak terpaku pada apa yang disebut bola langit yang merangkum seluruh keberadaan duniawi kita.

Yang benar, tentu saja, tidak ada lingkungan seperti itu. Sebaliknya, bintang dan galaksi tersebar melalui kosmos pada jarak yang begitu jauh sehingga tidak dapat kita pahami.

Tetapi tidak semua fenomena langit ada begitu jauh. Setiap hari, bintang jatuh gagal mengenali batas antara ruang angkasa dan Bumi, menjatuhkan bebatuan dari atas – dan seringkali dengan hasil yang dramatis.

Baca Juga: Pendapat yang Menyimpulkan Meteorit merupakan atas asal usul tata surya

Planet kita sangat luas, jadi meteorit biasanya bukan urusan kita. Namun sesekali, benda-benda ini justru menyerang manusia dan harta benda kita. Hanya berdasarkan statistik, para peneliti memperkirakan bahwa batu luar angkasa harus menyerang manusia kira-kira sekali setiap sembilan tahun. Dan dengan kemungkinan seperti itu, Anda pasti mengira orang akan terbunuh oleh meteorit cukup sering.

“Saya sangat curiga bahwa statistik tentang ‘kematian oleh asteroid’ telah sangat kurang dihitung sepanjang sejarah manusia,” kata Petugas Pertahanan Planet NASA Lindley Johnson kepada Astronomy melalui email. “Baru sekitar setengah abad terakhir ini kita bahkan menyadari bahwa hal seperti itu bisa terjadi.”

Namun, para peneliti masih belum menemukan satupun kasus kematian yang dikonfirmasi oleh batuan luar angkasa. Tapi itu tidak berarti kita belum mendekati. Sejarah modern penuh dengan nyaris celaka. Dalam banyak kesempatan, batuan luar angkasa meledak di daerah berpenduduk dan mengirimkan ribuan meteorit ke bawah.

Salah satu contoh terbaru dan terkenal terjadi di Chelyabinsk, Rusia, pada 2013, ketika asteroid berukuran rumah meledak di atas kota dan melukai sekitar 1.200 orang. Lebih jauh ke belakang, pada 30 Januari 1868, sebuah meteor meledak di luar kota bernama Pultusk, dekat Warsawa, Polandia, menciptakan hujan meteor literal: Lebih dari 100.000 batu jatuh dari langit. Meteorit terbesar yang ditemukan (pecahan batu luar angkasa yang berhasil mencapai tanah) memiliki berat 20 pon (9 kilogram). Itu adalah meteorit terbesar yang pernah tercatat.

“Penduduk Warsawa menatap, ketakutan karena ketakutan, pada pendekatan cepat dari bola api yang sangat besar, yang meledak di atas kepala mereka dengan suara dan kejutan yang belum pernah terlihat atau terdengar sebelumnya di permukaan bumi,” mineral ahli Lewis Feuchtwanger melaporkan pada konferensi ilmiah pada tahun 1868. Jika seseorang terbang di atas daerah berpenduduk, menjatuhkan ratusan ribu batu dari langit, Anda mungkin mengharapkan setidaknya satu orang terluka. Namun tidak ada laporan cedera dari Polandia pada hari itu.

Namun, jika sarjana kuno dapat dipercaya, manusia tidak selalu seberuntung itu. Para peneliti yang menambang teks-teks kuno dalam beberapa dekade terakhir telah menemukan bahwa catatan sejarah sangat kaya dengan catatan kematian akibat jatuhnya batuan luar angkasa. Dalam kebanyakan kasus, tidak ada bukti fisik untuk mengkonfirmasi cerita ini. Namun kehadiran mereka dalam sejarah resmi dan kesamaan dengan catatan modern membuat beberapa ilmuwan percaya setidaknya beberapa peristiwa pasti benar-benar terjadi.

Sejarah Tiongkok khususnya kaya dengan catatan dari para sarjana pemerintah dan astronom yang mendokumentasikan waktu ketika “sebuah bintang jatuh.” Catatan-catatan ini disimpan secara konsisten di banyak provinsi dan diturunkan dari satu dinasti ke dinasti, mencatat peristiwa-peristiwa penting yang berlangsung selama ribuan tahun. Jika dokumen-dokumen ini secara akurat menggambarkan bola api meteor, maka di suatu tempat antara ratusan hingga puluhan ribu orang telah terbunuh oleh jatuhnya batuan antariksa.

Di sini, kami telah menyusun daftar dari beberapa akun yang paling menarik dan menawan.

Sekitar 1700 SM: Ledakan meteor mungkin telah menghancurkan Sodom dan Gomorrah

Sekitar 3.700 tahun yang lalu, sebuah meteor mungkin telah meledak di atas kota Tall el-Hammam di Laut Mati. Terletak di tempat yang sekarang menjadi Yordania, beberapa ilmuwan percaya Tall el-Hammam adalah kota Sodom dalam Alkitab. Dan ketika ledakan itu terjadi, itu menyebabkan kerusakan besar, menurut sekelompok ilmuwan Kristen yang telah mempelajari situs tersebut selama lebih dari satu dekade. Penelitian mereka dipresentasikan pada 2017 pada pertemuan tahunan The Meteoritical Society.

Para arkeolog mengatakan ledakan itu langsung menghancurkan ratusan mil persegi di utara Laut Mati, menghancurkan 100 persen kota-kota terdekat. Ledakan itu juga mungkin telah mengikis tanah yang dulu subur dan melapisi lahan pertanian dengan air garam super panas yang dikeluarkan dari Laut Mati. Bukti aktivitas pertanian tidak kembali ke lanskap setidaknya selama 600 tahun.

Di masa jayanya, kota ini memiliki tembok benteng yang sangat besar dan merupakan kota metropolis yang berkembang pesat, tetapi semua strukturnya tampaknya telah runtuh karena satu peristiwa dramatis. Tim tersebut mengatakan mereka telah menemukan berbagai petunjuk tentang apa yang terjadi di Tall el-Hammam, termasuk pemanasan instan pecahan tembikar dan batu hingga lebih dari 14.000 derajat Fahrenheit (7760 derajat Celcius).

Di masa lalu, para ilmuwan telah menyarankan Tall el-Hammam dihancurkan oleh gempa bumi atau kebakaran petrokimia, tetapi skenario tersebut tidak dapat sepenuhnya menjelaskan panas tinggi, sejumlah besar abu, atau mengapa semua struktur runtuh ke satu arah. Hanya batuan luar angkasa yang meledak yang dapat menyebabkan gelombang panas sesaat semacam itu.

Jika itu benar-benar ledakan udara, efeknya akan seperti meledakkan bom atom di atas kota kuno, kemungkinan membunuh banyak orang dan membuatnya tidak mampu mendukung kehidupan selama berabad-abad. Dan, mungkin saja, skenario itu bisa menjelaskan kehancuran kota Sodom dan Gomora dalam Alkitab.

14 Januari 616 M: 10 pemberontak tewas dalam runtuhnya tembok

Menurut catatan resmi Tiongkok kuno, sebuah “bintang jatuh” besar jatuh di kamp pemberontak Lu Ming-yueh pada bulan Januari 616, menewaskan 10 orang. Sebuah catatan tentang peristiwa itu dicatat dalam Kitab Sui, sejarah Dinasti Sui yang ditugaskan oleh kaisar dan disusun oleh para sarjana terkemuka pada masa itu.

Dokumen tersebut mengklaim bintang jatuh ini merobohkan menara penyerang dinding, atau menara pengepungan, yang mengakibatkan 10 kematian. Ilmuwan memeriksa akun tersebut pada tahun 1994 menyarankan bahwa meteorit harus berukuran relatif besar untuk menyebabkan kerusakan semacam itu, dengan berat puluhan atau bahkan ratusan pon.

Akun resmi dan deskripsi bola api memberikan kredibilitas pada cerita tersebut. Namun, tim tersebut juga menyarankan insiden itu mungkin terkait dengan kampanye militer. Jika demikian, cerita yang tersisa hanyalah sebuah bentuk propaganda kuno.

Sekitar tahun 1341: ‘Hujan Besi’ di Provinsi Yunnan Membunuh Orang dan Hewan 

Sekelompok deskripsi yang jelas ditemukan dalam dokumen sejarah Tiongkok kuno mencatat “hujan besi” yang turun di Provinsi Yunnan kira-kira 700 tahun yang lalu. Catatan tersebut memuat sejumlah tanggal yang berbeda, mulai dari 1321 hingga 1361, kemungkinan karena kesalahan penyalinan dalam beberapa abad terakhir. Tetapi para peneliti yang mempelajari dokumen sebelumnya menemukan bahwa, sebelum transkripsi modern, mereka semua sepakat pada tanggal 1341.

Deskripsi tentang apa yang terjadi berasal dari kota besar dan kecil yang tersebar di ratusan mil persegi Provinsi Yunnan. Sejarah lokal juga memiliki bahasa yang serupa, menunjukkan bahwa banyak kesaksian yang semuanya menggambarkan peristiwa dramatis yang sama. Karena bola api terlihat melintasi area yang begitu luas, pada awalnya itu pasti meteoroid yang sangat besar.

“Rumah dan puncak bukit semuanya berlubang,” akibat hujan besi, kata laporan itu. Para astronom berpikir bahwa pilihan kata itu terdengar mirip dengan akun meteorit besi yang lebih baru jatuh, di mana fragmen tubuh induk meninggalkan kawah kecil di seluruh lanskap. Dokumen-dokumen itu juga menggambarkan tanaman yang rusak dan separuh rumah penduduk hancur. Sejarah tidak memberikan jumlah pasti orang yang konon meninggal karena terkena meteorit, tetapi sebaliknya mengatakan “sebagian besar orang dan hewan yang terkena dampaknya terbunuh”.

4 April 1490: 10.000 orang terbunuh di kota Ch’ing-yang di

Tiongkok Menurut banyak catatan sejarah Tiongkok yang disimpan oleh pemerintah pusat dan daerah, serta sumber lain, pada tanggal 4 April 1490, antara 10.000 dan puluhan ribu orang tewas dalam peristiwa yang mungkin disebabkan oleh asteroid yang meledak di atas kota Ch’ing-yang (atau Qingyang).

Kedengarannya sangat mengerikan sehingga sulit dipercaya, tetapi beberapa spesifiknya cocok dengan peristiwa lain yang terdokumentasi dengan baik dalam sejarah yang lebih baru. Catatan mengatakan batu-batu itu memiliki ukuran yang berbeda, ada yang sebesar telur angsa dan beratnya sekitar 3 pon. Lainnya sekecil chestnut air.

Rentang kecil ukuran meteorit ini tampaknya tidak mungkin menjadi peristiwa tabrakan yang menewaskan begitu banyak orang, di mana Anda mungkin berharap batu yang lebih besar menjadi penyebab kematian. Namun, beberapa astronom bertanya-tanya apakah kisah ini menggambarkan semburan udara gaya Tunguska yang meratakan sebuah kota.

Apa pun penyebabnya, laporan mengatakan bahwa penduduk Ch’ing-yang yang masih hidup semuanya melarikan diri setelah kejadian tersebut.

Dalam suatu kebetulan yang aneh, astronom Cina, Jepang dan Korea juga menemukan komet terang pada tahun 1490. Komet ini terlihat pecah di langit malam seabad kemudian. Para astronom sekarang mengetahui fragmentasi komet ini menciptakan hujan meteor Quadrantid tahunan, serta asteroid dekat Bumi 2003 EH1. Tidak ada bukti kematian meteorit terhubung, tetapi jelas para astronom Asia pada masa itu sangat menyadari kejadian di angkasa.

1648: Dua pelaut tewas di kapal Belanda Malaka

Pada tahun 1648, dua pelaut tewas saat berada di laut ketika sebuah batu besar jatuh dari langit dan mendarat di dek kapal, menurut Kapten Olof E. Willman. Kapten tersebut menuliskan catatannya tentang peristiwa tersebut hampir 20 tahun kemudian, dan itu akhirnya dimasukkan ke dalam buku Kosmos karya Alexander von Humboldt.

Willman mengklaim kapal mereka, Malaka, sedang melakukan perjalanan di sepanjang rute perdagangan rempah-rempah terkemuka antara Belanda dan Hindia Belanda ketika batu seberat 8 ton jatuh dari langit. Dua anak buahnya dipukul dan tewas akibat benturan tersebut.

Sejarawan menganggap akun Willman dapat diandalkan, tetapi pada tahun 1994 seorang ilmuwan Swedia menunjukkan bahwa ada juga setidaknya 20 gunung berapi yang berbahaya dan aktif di sepanjang rute mereka. Jadi mungkin juga salah satu dari mereka meluncurkan “bom vulkanik” yang menghantam kapal.

10 Agustus 1888: Catatan Kekaisaran Ottoman menunjukkan kematian meteorit

Sekitar pukul 8:30 malam pada 10 Agustus 1888, bola api yang terang membawa jejak asap saat melewati desa-desa di Irak sebelum meledak dan menghujani batu di atas Bukit “berbentuk piramida”. Akibatnya, seorang pria yang tinggal di kawasan itu tewas, sementara seorang lainnya lumpuh.

Para peneliti baru-baru ini menemukan catatan sejarah ini dalam catatan resmi bekas Kekaisaran Ottoman yang baru saja didigitalisasi. Mereka mempublikasikan temuan mereka pada 22 April di jurnal Meteoritics & Planetary Science.

Ozan Unsalan, seorang ilmuwan planet di Universitas Ege di Turki, bekerja dengan tim untuk menelusuri kata kunci seperti “meteorit”, “bola api”, dan “batu dari langit”. Mereka menemukan 10 dokumen yang cocok dengan pencarian mereka, termasuk tiga dokumen terkait dengan satu peristiwa bola api. Mereka juga menemukan bukti beberapa ledakan meteor besar tambahan dalam catatan sejarah Kesultanan Utsmaniyah selama berabad-abad.

Dokumen-dokumen tersebut mengatakan batu-batu dari dampak telah dikirim kembali ke pemerintah pusat, tetapi sejauh ini tim belum dapat menemukannya di museum atau arsip. Segera, para ilmuwan berharap untuk melakukan perjalanan ke jalur musim gugur untuk mencari meteorit yang dapat mengkonfirmasi akun tersebut. Jika mereka dapat menemukan bukti fisik batuan antariksa, itu akan memberikan konfirmasi pertama tentang seseorang yang terbunuh oleh meteorit.

Baca Juga: Mengenal Astronomi Lebih Dekat Beserta Nama-nama Pembagian Astronomisnya

Sebuah Meteorit Membunuh Seorang Pria di Irak pada tahun 1888

Pada 10 Agustus 1888, sekitar pukul 20.30, sebuah bola api yang terang menerangi langit di atas sebuah desa pegunungan di Wilayah Kurdistan dekat Sulaymaniyah, Irak yang sekarang. Bola api membawa jejak “asap” saat melewati desa tetangga. Kemudian, meledak di atas kepala, meratakan tanaman dan menghujani batu selama 10 menit di atas bukit “berbentuk piramida” di bawah. Puing-puing yang jatuh menewaskan satu orang dan melumpuhkan yang lain.

Sekelompok ilmuwan, dua di Turki dan satu di AS, baru-baru ini menemukan akun ini di arsip Kekaisaran Ottoman yang baru dalam bentuk digital. Kekhalifahan, yang menguasai sebagian besar Eropa, Asia, dan Afrika antara abad ke-14 dan ke-20, dikenal karena menyimpan catatan yang cermat. Dan digitalisasi terbaru dokumen membuatnya lebih mudah diakses dari sebelumnya. Para peneliti mempublikasikan temuan mereka pada 22 April di jurnal Meteoritik & Ilmu Planet.

Menemukan kembali kecelakaan kuno

Untuk mengungkap kematian dramatis akibat meteorit, ilmuwan planet Ozan Unsalan dari Universitas Ege di Turki mengatakan dia dan rekan-rekannya terus mencari arsip baru untuk sejumlah kata kunci yang diterjemahkan seperti “meteorit”, “bola api”, “batu dari langit, ”dan banyak lagi. Dari jutaan dokumen, mereka mendapat 10 hit. Tiga dari dokumen tersebut merupakan surat tentang acara ini. Makalah lain mencakup beberapa cerita tambahan yang belum dipublikasikan tentang potensi serangan meteorit.

Kisah peristiwa 1888 menarik karena ditulis oleh pejabat pemerintahan setempat, termasuk gubernur daerah, serta diteruskan ke sultan. Lebih lanjut, mereka menyarankan agar pecahan batu ditemukan dari lokasi benturan dan dikirim ke pemerintah pusat. Unsalan dan timnya telah mencari calon meteorit di museum dan arsip daerah, tetapi sejauh ini datang dengan tangan kosong. Batuan luar angkasa potensial itu bisa lenyap dalam koleksi museum sekarang.

Para penulis mengutarakan ini merupakan akibat kematian meteorit tertua yang diketahui dalam sejarah yang tercatat karena tidak ada insiden lain yang diklaim terdapat catatan sejarah yang dapat dipercaya serta potongan sampel dari situs tersebut. Tapi, penting untuk menegaskan ulang bahwa para peneliti belum dapat memulihkan atau mengkonfirmasi bahwa pecahan batu yang seharusnya dikumpulkan setelah peristiwa 1888 sebenarnya berasal dari luar bumi.

Klaim Historis Kematian oleh Meteorit

Namun, sejarah sangat kaya dengan catatan tentang orang-orang yang terbunuh oleh meteorit. Selama beberapa dekade, para peneliti telah mencari dan memperdebatkan klaim historis manusia dan hewan yang mungkin mati akibat benturan.

Misalnya, pada tanggal 14 September 1511, seorang biarawan dan beberapa hewan dikatakan telah dibunuh di Lombardy, Italia, setelah lebih dari 100 pon batuan luar angkasa jatuh. Dan catatan China mengatakan bahwa 10 orang tewas oleh bintang jatuh besar yang jatuh di kamp pemberontak pada 14 Januari 616.

Saat itu, orang tidak benar-benar tahu apa itu meteorit. Namun pada awal tahun 1800-an, komunitas ilmiah umumnya bersama bahwa meteorit jatuh dari luar angkasa. Pula juga banyak laporan sejak saat itu – yang seringkali berpotensi meragukan – tentang orang-orang yang terbunuh oleh batuan luar angkasa.

Pada tahun 2016, seorang sopir bus yang sedang berjalan di dekat sebuah perguruan tinggi di India tewas dan tiga lainnya terluka ketika sebuah batu luar angkasa hancur dan meledak. Pemerintah India dan bahkan sebagian peneliti mendukung klaim itu, dan outlet berita arus utama global memuat berita tersebut. Tapi klaim itu mereda setelahnya sebuah cerita di The New York Times menyebutkan NASA membantah bahwa ledakan itu adalah meteorit. Namun, NASA tidak pernah benar-benar menganalisis peristiwa tersebut, dan tidak jelas apakah ada penyelidikan ilmiah yang pernah diterbitkan.

Kematian meteorit pertama yang dikonfirmasi?

Anehnya, tidak pernah ada kematian yang terbukti oleh meteorit, meskipun penerimaan luas bahwa hal itu mungkin terjadi sebelumnya. Bukti mutlak sulit ditemukan. Mungkin konfirmasi terdekat selama sejarah merupakan peristiwa Tunguska yang terkenal di negara  Siberia pada tahun 1908, di mana catatan sejarah menunjukkan setidaknya satu orang terbunuh oleh ledakan udara. Tetapi para ilmuwan tidak pernah menemukan pecahan dari batuan luar angkasa yang meledak, jadi tidak ada yang pernah mempelajari materi meteorit yang turun hujan.

Earth mengalami panggilan akrab lainnya baru-baru ini. Pada 2013, sekitar 1.200 orang terluka dalam ledakan udara di atas Chelyabinsk, Rusia. Peristiwa tersebut, yang direkam secara luas di dashcams dan kamera pengintai, tampak sangat mirip dengan yang digambarkan dalam akun Kekaisaran Ottoman. Di Rusia, asteroid setinggi 60 kaki (18 meter) memasuki atmosfer bumi dengan kecepatan sekitar 40.000 mil per jam (64.400 kilometer per jam). Panas dan tekanan hebat yang dihadapinya saat meluncur melalui atmosfer kita menyebabkannya meledak sebagai meteor superbolide, atau bola api raksasa.

Gelombang kejut yang dihasilkan – yang tertinggal jauh dibelakang semburan visual yang cerah, memberi orang banyak waktu untuk melihat ke atas – meledakkan jendela ke seluruh kota, menyebarkan pecahan berbahaya. Gelombang ini bahkan cukup kuat untuk membuat lubang besar di danau yang membeku. Kebanyakan orang menghadapi laserasi karena kaca yang beterbangan; seorang pria mengalami cedera punggung yang serius karena terlempar ke tanah. Tapi untungnya tidak ada yang terbunuh.

Fisikawan Mark Boslaugh adalah ahli bola api meteor serta merupakan salah satu ilmuwan Barat pertama yang datang setelah peristiwa Chelyabinsk pada 2013. Ia tidak terlibat dalam penelitian terbaru tentang peristiwa tahun 1888, tetapi mengakui bahwa para peneliti memiliki “cerita yang menarik, ”Meskipun tanpa bukti fisik.

“Saya tidak akan menggunakan kata ‘bukti’,” katanya, menambahkan “Akan sangat menarik jika penelitian sejarah ini mengarah pada penemuan meteorit.”

Petugas Pertahanan Planet NASA, Lindley Johnson, yang juga tidak terlibat dalam penelitian baru tersebut, mengatakan bahwa dia tertarik pada penelitian tersebut. “Saya menemukan pendapat mereka dapat dipercaya sejauh bisa kurun waktu bertahun-tahun setelah fakta,” kata Johnson. “Menemukan sampel meteorit pasti akan membuatnya mudah.”

Dan, kali ini, para peneliti memiliki kesempatan yang masuk akal untuk menemukan bukti langsung itu, jika memang ada. Tim tersebut berencana untuk melakukan ekspedisi ke Irak selanjutnya untuk menemukan bukti yang mungkin masih bersembunyi di tanah.

Mereka tahu area umum. Dan sementara desa-desa yang disebutkan dalam teks telah diubah namanya atau tidak ada lagi, catatan menyebutkan bahwa meteorit jatuh di perbukitan berbentuk piramida. Dalam pencarian arsip Kekaisaran Ottoman yang sama, para ilmuwan menemukan gambar pegunungan kecil di daerah itu dari awal 1900-an yang menunjukkan bukit-bukit berbentuk piramida yang tampaknya cocok dengan gambaran itu.

“Kami berharap untuk menemukan lokasi dampak yang tepat setelah hari-hari sulit dapat berlalu, dengan harapan menemukan beberapa uji lab mungkin,” kata Unsalan, mengacu pada pembatasan perjalanan COVID-19. “Kami tahu di mana itu terjadi dengan ekspresi dalam manuskrip, tetapi itu membutuhkan konfirmasi di tempat.”

Jika mereka dapat menemukan meteorit terkait di daerah tersebut, korban akan menjadi satu-satunya manusia yang dikonfirmasi dalam sejarah yang terbunuh oleh meteorit.